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周末咖啡局,我和她们聊了聊出国留学和英语学习

上周我和慧姐约好交流一下近期的英语学习计划,晚上9点多在操场门口,慧姐刚夜跑完,来的时候还带着思曈。我们坐在椅子上吹着夜风,交流了上次雅思考试的经验教训和近期的备考计划,时间仓促,没聊尽兴,于是几天后我约她们到学校的咖啡店再聚。
我和邓慧大一的时候就在雅思课上认识了,我们日常一起交流英语学习经验,假期里一起出远门玩耍,现在大四我们还是很好的朋友。大二暑假,慧姐考雅思首战7分,她很谦虚,其实首考这个成绩已经很不错。去年她成功地保研到武汉大学法学院,开启新的旅程。
李思曈我也早就认识,这次终于有机会正式结识一下。大三时她放弃了保研的资格,准备出国留学,顺利地申上了康奈尔大学,下半年就要到美国继续深造。疫情之下选择到国外留学,让我又佩服又好奇,索性叫上慧姐,来一个周末咖啡局。我们从下午三点一直聊到四点多,围绕着应试备考、英语积累、出国留学、未来规划等话题聊了很多,大家真诚、放松,在流动的对话中启发着灵感,让我很有收获。

Part 1

出国留学的决定

原本以为出国留学是一个艰难的决定,不过对思曈来说却很自然。她大学期间曾经去加州伯克利分校游学,参加非虚构写作的课程,在课堂上和美国同学和老师对话交流,和老师发邮件沟通,感觉基本的语言沟通没有障碍,而且也喜欢国外课堂上有足够的机会表达自己观点的模式。大二从中国政法大学交换回来,大三刚开学就明确了想要出国留学,于是考托福、申请学校,直到最终顺利拿到offer,一切都水到渠成。
我大一的时候就开始学雅思,那时也考虑过出国留学的事,但没有强烈的愿望和动力,总是会担心文化差异、海外独立生活、外国人对亚裔的不友好等其他因素,加上获得保研资格和疫情降临,于是也很自然地放弃了出国读研的想法,留在了自己的舒适区。慧姐说,想太多就出不去了,确实如此。我发现在现在的情况下还坚定选择出国留学的人都比较乐观,认定了自己能从海外留学里获得的东西,就不会太顾虑可能面对的其他困难挑战。前几天博哥准备公开课,采访思曈“你认为什么样的人生是有价值的”,她说“不断突破自己的界限”,人生路上的很多重要决定,确实需要我们多一些乐观和勇气。

Part 2

应试备考和英语学习

思曈考了托福,慧姐考了雅思,她们俩总分都很高,其中听力帮了大忙。我特意问了她们是如何练习听力的,总结起来就是刷题和精听。思曈从2月开始拿着托福的听力真题开始刷,有选择地精听,后期加上了影子跟读,平均每天练习2-3小时,多的时候练上4-5小时,一直到10月份。真题一遍练完以后,第二遍开1.5倍速听,然后就去考托,听力得了满分。慧姐在考雅思之前也是大量地听真题,结合听力考试技巧找定位词,最后听力得了8.5。
我平时听英文材料也不少,泛听磨磨耳朵,但没有刻意练习精听,临考前听力真题也练的不够多。因为缺少动笔练习,一些非常基础的单词我也会拼写错,考试那次Europe都写成了Eureap,说起来惭愧。最近我反思自己的英语学习,感觉功夫没有真正用到位,没有真正检验出自己的水平,瞧不上基本功的训练,也没有自我反馈的意识。最近我看了Soren详细讲解精听的方法,也开始了精听的练习,过段时间看看效果如何。
另外,我们也聊了写作、口语和阅读上的一些方法和经验。写作方面我们讨论了长难句和高级短句的选择、比喻修辞的精妙,关于如何学习一个佳句,我还分享了Justin关于句式仿写和迷你写作的方法论;在口语方面,我们聊了表达观点从笼统到具体化的思路,我顺便分享了如何利用朗文写作活用词典,扩充词汇量,提高语言表达质量;在阅读方面,我们互相分享了一些英文原版书的阅读体会,畅销的英文小说读起来难度不大,一旦读起来就会忘记语种之分,完全地被故事情节吸引,那是一种非常愉快的体验。

Part 3

坚持英语学习的原因

聊了半天,确认了我们都是自觉的英语学习爱好者。我不禁问了问她们学习英语的根本动力是什么,毕竟对很多人而言,在研究生和以后的工作中应用英语的机会都不多。交流了一下,大家都是始于兴趣,不想荒废。思曈说大二时课程要求阅读专业英语材料,发现中文翻译有些蹩脚,部分地方有删减,还不如自己学好英语,直接阅读原文。而我从小就喜欢说英语的感觉,去年第一次体会到了阅读原版英文小说的乐趣,英语学习使我认识到更大的世界。语言对我们来说毕竟只是工具,从英语学习出发,拓宽眼界,对更多可能性保持开放,才是我们的根本兴趣所在。

Part 4

英语之外,我们的生活

从咖啡馆出来时已经到了饭点,我们点了苕粉和牛杂粉,一边吃一边聊,英语学习之外,我们都有平实可爱的生活。慧姐和思曈五月份准备去江苏旅游,我给她们推荐了扬州的瘦西湖和富春茶社,还有苏州的狮子林和虎丘。思曈旅游经历丰富,说起了非洲大草原的风光,让我向往不已。
最可爱的一件小事,思曈去大明湖玩的时候看到一只壳被踩碎的蜗牛,觉得可怜,于是把它带回青岛,放在自己的宿舍里照料。她说,蜗牛的壳下面还有一层薄膜,只要薄膜完好,就能慢慢长出新壳。蜗牛还喜欢啃黄瓜,如果四周安静,能清楚听到它啃食的声音。有的时候不想写论文,她可以盯着蜗牛,什么都不想,仅仅是观察上好久。我心想这也太可爱了,我想我会一直记得。
Ps. 第一次与身边的英语小伙伴做访谈,有什么想法欢迎留言告诉我,如果喜欢我会做一个系列,问问朋友们更多有趣、有价值的问题~

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